Margriet Hermans en Grand Casino Middelkerke: onvergetelijke jaren

Als iemand iets kan vertellen over de gloriejaren van Grand Casino Middelkerke, dan wel wel Margriet Hermans. Haar carrière werd er in 1987 gelanceerd met de Bacarrabeker en ze presenteerde er jarenlang haar talkshow voor de BRT. “Het casino was voor mij echt thuiskomen.”

“De sloop van het gebouw doet me natuurlijk wel wat”, steekt Margriet van wal. “Ik heb er immers heerlijke jaren doorgebracht. Ook voor veel andere mensen moet het een weemoedig afscheid zijn: het iconische casino aan het Epernayplein was immers hét herkennings- en afspraakpunt – een echt rots in de branding (lacht). Ik herinner me zelfs mijn kinderjaren, toen we met onze fietsjes van de trein stapten en ons moeder zei dat we tot het casino mochten rijden, maar daar vervolgens op haar moesten wachten. We wisten meteen waar we moesten zijn, geen uitleg nodig. Kortom, héél veel mensen associëren, net zoals ik, het casino van Middelkerke met ‘zalige jaren aan de kust in de zomer’.”

Thuiskomen
Maar voor Margriet gaat het uiteraard veel verder dan jeugdherinneringen. “Ik heb in en aan het casino mijn gouden professionele jaren meegemaakt”, gaat ze verder. “Ik kreeg er mijn eigen talkshow, die meer dan één miljoen kijkers haalde en maar liefst zes jaar liep. Alles klopte: het decor van kust en zee, het gebouw zelf, de internationale gasten – van The Chippendales tot Joe Cocker heb ik hier ontvangen! Ook voor mij persoonlijk waren het heerlijke momenten: de gastvrijheid van het casino was ongezien, het was er echt thuiskomen! Kortom, met de sloop verdwijnt dus een stukje geschiedenis van mijn leven. Maar als ik zie wat ervoor in de plaats komt, moet er niet té lang getreurd worden, vind ik.”

Wellness?
Wat ze eigenlijk vindt van het ontwerp van dat nieuwe casino op de zeedijk? “Gewaagd maar heel trendy”, antwoordt ze. “Ik hoop echt dat het een echte publiekstrekker wordt die rekening houdt met wat er in Vlaanderen leeft op vlak van muziek en showbusiness. Het enige wat ik wat mis als ik naar het ontwerp kijk, is een kuuroordgedeelte met focus op zeewater. De kustregio leent zich perfect voor wellness, het zou fijn zijn mocht het nieuwe casino daar gebruik van maken – zeker omdat vroeger zoveel mensen naar zee afzakten omwille van gezondheidsredenen! Waarom dat niet in ere herstellen?”

Margriet pleit dus voor een casino waarin showbusiness een centrale plaats krijgt. Durven we vragen of Margriet zich daar ooit zelf weer ziet staan? Ze lacht. “Als ze het casino willen gebruiken als decor voor een nieuwe tv-show, mogen ze mij altijd bellen! Maar eerlijk gezegd hoop ik er niet teveel op (lacht).”

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Registreer je hieronder en blijf op de hoogte van onze nieuwste acties. Mis geen enkele kans om mooie prijzen te winnen!