Een koffietje met André

De lente is nu officieel in het land. Wie kunnen we dan ook beter aan het woord laten dan André Verhaeghe die de meeste lentes van iedereen op zijn teller heeft staan. Met zijn gezegende leeftijd van 97 jaar is hij immers onze oudste klant. Enkele weken geleden gingen we koffietje drinken met André. Er zijn ergere manieren om je namiddag door te brengen.

Dag André, kan je iets meer vertellen over jezelf?

Mijn naam is André Verhaeghe. Ik ben geboren in 1922 in Deerlijk en beleefde daar ook mijn jeugd. Voor de liefde ben ik uiteindelijk verhuisd naar Zwevegem.

Toen ik 10 jaar was, verongelukte mijn vader waardoor ik in een nogal woelige omgeving opgroeide. Ondanks mijn schoolplicht ben ik toen nooit meer naar school gegaan. Ik was te vinden waar er werk was: de textielsector, allerlei fabrieken, over bureauwerk naar bouwwerven.

Tijdens de oorlog werd ik werkweigeraar en trok ik ten strijde met het verzet. Ik werd op die manier ook politiek actief. Toen de laatste rook verdwenen was, werd ik reisleider bij Bond Moyson. Zo leerde ik half Europa kennen, op een veel mooiere manier, en zelfs Australië. Mijn politieke carrière spreidde zich uit tot gemeenteraadslid en provincieraadslid. De bekroning van mijn leven kende ik dit jaar toen ik op uitnodiging van Koning Filip als oud-strijder werd gehuldigd tijdens het jaarlijkse Défilé.

Een erg bewogen leven dus? Hoe ben je dan precies terecht gekomen in het casino?

Als weduwnaar leerde ik zo’n 18 jaar geleden Agnes kennen. Zij was toen al ettelijke jaren bekend met het Casino in Middelkerke. Ze werd al gauw een erg grote steun voor me en we spraken regelmatig af. Op een dag kwam ik haar toevallig tegen en stelde ze voor om hier een koffietje te drinken. Vandaag drinken we hier nog steeds ons koffietje.

Wat trekt je zo aan in Casino Middelkerke?

Ha! Voor ons is dat een frisse cocktail van verschillende ingrediënten. We hebben hier tal van vrienden en leggen nog steeds nieuwe banden. Uiteraard spelen we telkens ook ons spelletje. De spanning van de slotmachines, in combinatie met het aangename gezelschap, houdt me jong (lacht). Natuurlijk gaan we nu en dan lekker eten in Restaurant Bonaparte of drinken we een glaasje aan de bar. Op die manier beleven we een leuke namiddag, die steevast te snel voorbijvliegt.

Wat is jouw leukste herinnering aan het casino?

Het is misschien niet mijn leukste herinnering, want die beleef ik hier elke dag, maar wel mijn oudste en meest opmerkelijke. Toen ik de eerste maal in de grote speelzaal kwam, won ik 700 euro aan de slotmachines, zonder dat ik ook maar een idee had van wat ik aan het doen was. Dat was een erg apart gevoel. Ik kwam snel genoeg tot de conclusie dat dat geluk niet blijft duren, maar dat zorgt net voor de extra spanning. Ik heb intussen wel geleerd om met een vast budget te spelen (knipoogt).

Hoe zou jij de sfeer hier het beste omschrijven?

Je moet dit zien als een leuke namiddag uit, net zoals je naar de bioscoop zou gaan om een film te kijken. Een casinobezoek is altijd een leuke belevenis waarbij je vooral speelplezier moet nastreven. Als je wint, is dat natuurlijk erg mooi meegenomen en die winst spenderen we dan ook graag aan een extra drankje aan de bar of een lekker etentje. Het mag gezegd, je beleeft je namiddag in een bijzonder kader. Die speciale, bruisende sfeer en de geweldige service van de medewerkers, die ons als familie verwelkomen, zorgen ervoor dat we ons hier telkens opnieuw thuis voelen.

Kan je het casino nog samenvatten in drie begrippen?

Professionalisme. Kameraadschap. Gelukkig zijn.

Bedankt voor dit gezellige gesprek, André!

Eenmaal de rust is teruggekeerd, viert André samen met zijn vrienden zijn 98e verjaardag in Restaurant Bonaparte in Casino Middelkerke. Tijdens deze gelegenheid stelt hij zijn boek voor. Een boek over een bewogen leven, met tal van anekdotes en herinneringen. Een ware aanrader voor iedereen. We stellen het binnenkort dan ook graag aan je voor.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Registreer je hieronder en blijf op de hoogte van onze nieuwste acties. Mis geen enkele kans om mooie prijzen te winnen!

Door me in te schrijven, accepteer ik de Privacy Policy. Je kan je altijd uitschrijven.