De indrukwekkende geschiedenis van Casino Middelkerke

Bouwen en heropbouwen

 

De geschiedenis van het casino in Middelkerke gaat terug tot op het einde van de negentiende eeuw. De Brusselse hotelier Charles Smedt kocht een groot perceel aan de zeedijk in 1890 en liet er een jaar later het eerste casino bouwen. Het eerste gebouw was een houten constructie die in 1896 door een hevige brand volledig in de as werd gelegd. Twee jaar later startte de heropbouw maar ondanks de uitbreiding met bijgebouwen, bleek het casino te klein voor de groeiende stroom van toeristen.

casino middelkerke 1930
Het casino van Middelkerke in 1930.

.

De gemeente kocht vervolgens het gebouw in 1908 en er werd beslist om een groter en rendabeler casino op te richten. De locatie verschoof twaalf meter dichter naar de zee om een mooi panorama te creëren en in 1914 gingen de werken van start voor een gloednieuw, prestigieus casino. De Brusselse architect Georges Hobé was verantwoordelijk voor het ontwerp en het werd geopend op de vooravond van de Eerste Wereldoorlog. Na de wapenstilstand werd het casino heropgebouwd en in 1936 volgde een facelift van het gebouw alvorens het finaal werd vernield in de Tweede Wereldoorlog.

In de jaren ’50 werd het iconische casinogebouw in Normandische stijl opgetrokken en het was dit casino dat naam en faam verwierf.

Badtoerisme in Middelkerke

Na de Tweede Wereldoorlog was er een stijgende trend in het massatoerisme dat naar de Belgische kust trok. In de jaren ’50 werd het iconische casinogebouw in Normandische stijl opgetrokken en het was dit casino dat naam en faam verwierf. Van bij de opening in 1954 werd het nieuwe casino een populaire plaats en er werd naar hartenlust gespeeld. De mensen kwamen echter niet alleen maar naar het casino omwille van de vele kansspelen in de speelzaal. In de zogenaamde ‘Baccarazaal’ vonden heel wat optredens plaats en verschillende beroemde sterren passeerden de revue.

 

casino middelkerke 1950
Het iconische casinogebouw in Normandische stijl in de jaren ’50.

Luc Rammant en de Baccarabeker

In de jaren ’80 kende het casino onder leiding van toenmalige casinodirecteur Luc Rammant een hoogtepunt. Na een succesvolle carrière in de banksector werd hij de nieuwe directeur van het casino en gaf hij het een serieuze boost. Dankzij de ‘Baccarabeker’ ontpopte hij zich tot een sleutelfiguur in de Vlaamse showbizz. De ‘Baccarabeker’ was een muziekwedstrijd tussen provinciale ploegen, onder leiding van een coach. Voor vele artiesten was die wedstrijd het begin van een succesvolle carrière. Clouseau, Vaya Con Dios, Bart Kaëll, Ingeborg, Bart Van den Bossche, Guido Belcanto, Dana Winner, Wendy Van Wanten waren maar enkele van de namen die in het casino optraden. Ook de carrière van publiekslieveling Margriet Hermans werd gelanceerd in het casino van Middelkerke.

Luc Rammant wist als geen ander hoe hij het casino kon verbeteren. Het casino bestond niet alleen uit een prachtige speelzaal en de bekende Baccarazaal. Rammant zorgde er ook voor dat het casino beschikte over een toprestaurant dat zelfs een Michelinster verwierf. Hij verwende zijn gasten en had oog voor opportuniteiten voor het casino en Middelkerke. Zo werd de Baccarabeker live uitgezonden op de BRT en werd het casino omgetoverd tot een plaats van waaruit tal van radio- en televisieprogramma’s werden uitgezonden.

Enkele decennia later moest het casino gesloopt worden, de tijd had immers duidelijk zijn sporen nagelaten. Herstellingswerken bleken onbetaalbaar dus het iconische gebouw moest tegen de vlakte. Nadat het gebouw volledig afgebroken was, signeerden enkele Bekende Vlamingen 150 dakpannen van het oude gebouw. Deze werden later geveild en de opbrengst ging naar verschillende goede doelen. Ondertussen is het Casino Middelkerke opnieuw een volwaardig casino aan de Westendelaan. Met de boeiende en indrukwekkende geschiedenis indachtig, kijkt het casino hoopvol uit naar wat de toekomst in petto heeft.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Registreer je hieronder en blijf op de hoogte van onze nieuwste acties. Mis geen enkele kans om mooie prijzen te winnen!

Door me in te schrijven, accepteer ik de Privacy Policy. Je kan je altijd uitschrijven.