L’impressionnante histoire du Casino de Middelkerke

Construction et reconstruction

L’histoire du casino de Middelkerke trouve sa source à la fin du dix-neuvième siècle. En 1890, l’hôtelier bruxellois Charles Smedt acheta une vaste parcelle de terrain le long de la digue et un an plus tard, il y fit ériger le premier casino. L’édifice d’origine en bois partit hélas en fumée en 1896, lors d’un violent incendie. Deux ans plus tard, les travaux de reconstruction commencèrent, mais malgré l’agrandissement du bâtiment à l’aide d’annexes, le casino s’avéra trop petit pour accueillir le flux croissant de touristes.

 

Casino de Middelkerke en 1930.
Casino de Middelkerke en 1930.

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La commune racheta alors le tout et en 1908, décida d’en faire un casino plus vaste et plus rentable. L’édifice fut rapproché de douze mètres de la mer afin d’offrir un beau panorama aux visiteurs. En 1914, débutèrent les travaux de construction d’un prestigieux casino flambant neuf sous la houlette de l’architecte bruxellois Georges Hobé. L’inauguration eut lieu au seuil de la Première Guerre mondiale. Après l’Armistice, le casino fut reconstruit et fit encore l’objet de restaurations en 1936, avant de subir les ravages de la Seconde Guerre mondiale.

Dans les années 1950, le célèbre et emblématique édifice de style normand vit le jour, et le casino lui dut en grande partie sa renommée.

Tourisme balnéaire à Middelkerke

Après la Deuxième Guerre mondiale, on observa l’essor du tourisme de masse vers la côte belge. Dans les années 1950, le célèbre et emblématique édifice de style normand vit le jour, auquel et le casino lui dut en grande partie sa renommée. Dès l’ouverture en 1954, le nouveau casino devint un lieu très populaire et les jeux y connurent un grand succès. Les visiteurs ne s’y rendaient toutefois pas uniquement pour jouer, mais aussi pour assister aux nombreux spectacles organisés dans la salle Baccara et y voir défiler les multiples célébrités.

 

casino middelkerke 1930
Le célèbre et emblématique édifice de style normand dans les années 1950.

Luc Rammant et le concours
Baccarabeker

Dans les années ‘80, le casino connut son apogée sous la conduite de son directeur Luc Rammant. Après une carrière réussie dans le secteur bancaire, ce dernier prit les commandes du casino et lui apporta un nouvel élan. Avec l’instauration de la Baccarabeker, il se révéla aussi être un personnage central du monde du showbizz flamand. La Baccarabeker était un concours de musique opposant des équipes provinciales sous la houlette d’un coach, qui marqua, pour bon nombre d’artistes, le lancement de leur carrière. Clouseau, Vaya Con Dios, Bart Kaëll, Ingeborg, Bart Van den Bossche, Guido Belcanto, Dana Winner ou encore Wendy Van Wanten furent quelques-uns des grands noms qui se produisirent sur la scène du casino. La carrière de la très populaire Magriet Hermans a aussi connu ses débuts au casino de Middelkerke.

Luc Rammant savait mieux que quiconque comment tirer le meilleur du casino. Pour lui, le casino ne se résumait pas à une splendide salle de jeu et à la célèbre salle Baccara. Il veilla à ce que le casino dispose d’un restaurant haut de gamme, qui fut même récompensé d’une étoile Michelin. Il tenait à gâter ses invités et avait l’oeil pour saisir les opportunités dont le casino pourrait tirer profit. C’est ainsi que la Baccarabeker fut diffusée en direct sur la BRT et que de multiples programmes radio et télévisés furent émis depuis le casino.

Quelques décennies plus tard, le casino dut hélas être rasé : le temps y avait en effet laissé sa trace et les travaux de rénovation nécessaires atteignaient un budget démesuré. Le littoral dut ainsi dire adieu à cet édifice emblématique. À la fin de la démolition, plusieurs célébrités flamandes signèrent 150 tuiles du toit de l’ancien bâtiment, qui furent ensuite vendues aux enchères. Les recettes furent reversées à diverses oeuvres caritatives. Depuis, le Casino de Middelkerke a rouvert fièrement ses portes sur Westendelaan. Riche de son impressionnante et captivante histoire, le casino se tourne aujourd’hui plein de confiance vers l’avenir et ce qu’il lui réserve.

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